Martín de Azpilcueta

Nacimiento:1492
Fallecimiento:1586

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Biografía

Martín de Azpilcueta es uno de los miembros más relevantes de la Escuela de Salamanca. También conocido como el Doctor navarro, este intelectual salmantino se convirtió sin lugar a dudas en uno de los más importantes de su tiempo. Azpilcueta nace en la villa navarra de Barasoáin un 13 de diciembre de 1492. Perteneciente a la nobleza navarra, ingresa en la Universidad de Alcalá para realizar sus estudios de teología en el año 1509. Finalizados los mismos, y siguiendo los pasos de muchos de sus contemporáneos, Martín de Azpilcueta desarrolla sus estudios de doctorado en Cánones en Francia, donde también iniciará su carrera docente en las universidades de Cahors primero, y Toulousse después. El Doctor Navarro fue un hombre productivo en todos los sentidos. Como docente, como consejero y también como ensayista y escritor. Sin duda sus escritos responden a las preocupaciones de la época y se encuadran perfectamente en los temas que tratan a lo largo de su existencia los autores de la denominada Escuela de Salamanca o Escolástica Tardía.

Es en 1524, con 32 años, el Doctor navarro inicia su etapa en la Universidad de Salamanca ocupando la cátedra de Prima en Cánones. Estará en la ciudad del Tormes hasta el año 1537. Durante ese tiempo, Azpilcueta se convertirá en uno de los grandes profesores de la universidad salmantina, influyendo en las ideas de pensadores posteriores como Diego de Covarrubias y Leyva. En 1537, se trasladará a la Universidad de Coimbra para ocupar la misma cátedra que impartía en Salamanca. En 1556 regresa a España pero diez años después viajará a Roma para ocuparse de la defensa del arzobispo de Toledo Bartolomé de Carranza. Allí residirá hasta el día de su muerte en 1586. Además de un gran docente e intelectual, Martín de Azpilcueta fue consejero de personajes ilustres. A lo largo de su vida asesoró a los Papas Pío V, Gregorio III y Sixto V. Fue considerado el canonista más importante de su época.

Pensamiento y obras

El Doctor Navarro fue un hombre productivo en todos los sentidos. Como docente, como consejero y también como ensayista y escritor. Sin duda sus escritos responden a las preocupaciones de la época y se encuadran perfectamente en los temas que tratan a lo largo de su existencia los autores de la denominada Escuela de Salamanca o Escolástica Tardía. Sus obras más importantes son: 1) Manual de Confesores y Penitentes (1553) y sus Adittiones. 2) Comentario Resolutorio de Usuras (1556). 3) De redditibus beneficiorum Ecclesiasticorum (1566). 4) Compendium horum omnium Navarri operum (1598). A lo largo de sus textos, el intelectual salmantino trata diversos temas. Pero sin duda es necesario destacar el enfoque que el Dr. Martín de Azpilcueta desarrolla sobre temas como el precio justo, la teoría cuantitativa del dinero, la teoría del valor-escasez o algunas ideas relativas a la preferencia temporal. El Doctor Navarro es considerado por autores como José Larraz, Murray Newton Rothbard o Jesús Huerta de Soto, como el padre de la teoría cuantitativa del dinero que señala que el valor de la moneda varía en relación inversa con su oferta, o cantidad de moneda disponible. En ese sentido, un texto histórico de Martín de Azpilcueta apuntado por intelectuales de la talla de John Elliot o Joseph Schumpeter indica que “En las tierras do ay gran falta de dinero, todas las otras cosas vendibles, y aun las manos y trabajos de los hombres se dan por menos dinero que do ay abundancia del; como por la experiencia se ve que en Francia, do ay menos dinero que en España, valen mucho menos el pan, vino, paños, manos, y trabajos; y aun en España, el tiempo, que avia menos dinero, por mucho menos se davan las cosas vendibles, las manos y los trabajos de los hombres, que despues que las Indias descubiertas la cubrieron de oro y plata. La causa de lo qual es, que el dinero vale mas donde y quando ay falta del, que donde y quando ay abundancia”. Este texto, perteneciente al trabajo Comentario Resolutorio de Usuras demuestra que Martín de Azpilcueta se anticipó doce años al texto que Jean Bodin escribió en 1568 y que reflexionaba sobre las variaciones de precios que se empezaban a sentir en Europa. Además de este magnífico trabajo, Martín de Azpilcueta también elaboró ideas sobre la teoría de valor-escasez, estrechamente relacionada con su teoría sobre el dinero. El profesor salamantino afirmaba que “toda mercancía se hace más cara cuando su demanda es más fuerte y su oferta más escasa”. Como conclusión sería necesario resaltar la importancia que este autor tiene para el desarrollo de las ideas salmantinas. Es, sin lugar a dudas, uno de sus representantes más importantes.

Bibliografía

• ELLIOT, John H.: La España Imperial, Barcelona, RBA Coleccionables, 2006.

• GRICE HUTCHINSON, Marjorie: La Escuela de Salamanca. Una interpretación de la Teoría Monetaria española 1544- 1606, Salamanca, KADMOS,2005.

• HUERTA DE SOTO, Jesús: Dinero, crédito bancario y ciclos económicos, Madrid, Unión Editorial, 2006.

• LARRAZ, José: La época del mercantilismo en Castilla 1500- 1700, Madrid, Ediciones Atlas, 1943.

• MUÑÓZ DE JUANA, Rodrigo: “Valor económico y precio justo en los escritos de Martín de Azpilcueta”, en Cuadernos de CC.EE y EE, nº 37, 2000, pp. 73-85.

• ROTHBARD, Murray Newton: Historia del Pensamiento Económico, Madrid, Unión Editorial, 2005, Vol. 1.

 
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